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1: 砂漠のマスカレード ★
ギリシャ1部PAOKテッサロニキに所属するMF香川真司が17日、32歳の誕生日を迎えた。このほど日刊スポーツの取材に応じ、夢のスペインで味わった苦悩、今年1月に新天地を選んだ舞台裏、Jリーグに復帰しない覚悟と理由を語った。日本代表と3大会連続の出場を目指す22年W杯カタール大会への思いも語った。【構成=木下淳】

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あの選択から20年がたった。01年4月。12歳になったばかりの香川少年は、兵庫からFCみやぎバルセロナに越境入団した。発足わずか3年の新興の街クラブに、中学1年生にして親元を離れて。「サッカーの強豪校でもなければ、Jリーグの下部組織でもないところへのサッカー留学を選んだ。無難な生き方をする人なら、通らない道。僕には無謀な挑戦への免疫がある」。今はギリシャ。エーゲ海に面した第2の都市テッサロニキで32歳になった。

ドルトムント、マンチェスターUと世界に名だたるクラブを21歳から渡り歩いた。欧州CL出場33試合は日本人1位。一方で30代に入ってから「無謀」と表現した通りの道を歩む。19年に、欧州で初の2部リーグとなるスペイン・サラゴサへ移籍した。イタリア、ロシア、イングランド各1部からの誘いもあった中で。

欧州CLに出場するクラブ、年俸が上がるチームも選べたが「幼少時からのスペインへの憧れ」が上回った。14年にマンチェスターUからドルトムントへ復帰した際に、スペイン1部の強豪からのオファーを断った後悔もある。「一部では『落ち目だ』と言われていると知っている」。それでも2部に迷いはなかった。

スペイン国王杯でRマドリード相手に輝いた日もあったが、夢のイベリア半島では固い土質に苦しんだ。足首、甲、膝、太もも裏の痛みが治まらない。4得点にとどまり、チームも3位で昇格に導けなかった。2季目の昨年10月には初の契約解除を経験した。チームがEU圏外枠を別の外国人で埋めてしまい「こんなことがあるのかよ…」。まさかの浪人生活が始まった。

ブンデスとプレミアで優勝し、日本代表の10番を10年前の11年から背負ってきた男が「31歳になって働く場所を得られないキツさ、もどかしさ、焦燥感」を抱えながら1人で練習するしかない。ただ、心が折れなかった要因の1つにはウエスカFW岡崎慎司の存在があった。自宅は車で10分の距離。12ゴールで1部に昇格した先輩に刺激されて「岡ちゃんに負けていられない」と純粋に前を向けた。

4カ月後。欧州5カ国目となるギリシャのPAOK入りを決めた。地中海の空のように「僕の胸は今、晴れ渡っている」。遠回りしたが、新境地を開いた。「理想と現実のギャップが大きく、自己批判しすぎて疲弊して気力を失っていた。少しの余裕がないと心がパンクすることを、ここ数年で理解できた気がする」。

まだ心は強くなる。まだ世界と戦える。「浪人中、たびたび聞かれたことがある。『日本でプレーするつもりはないの?』と」。昨年12月には古巣のC大阪からのオファーが届いたが、丁重に断った。感謝はしつつ「日本に帰る気はなかった。Jリーグのレベルを下に見ているのではなく、欧州に来た時の志を曲げたくないから」。成長を考えた時、欧州以上の地はない。

もう1つ理由がある。ちょうど2年前の19年3月ボリビア戦(神戸)を最後に遠ざかる日本代表だ。当時は主将を任され「俺は今の代表に必要なのか?」と自問自答もしたが、うれしく新鮮な感覚もあった。「若い選手たちと一緒にボールを蹴ることで危機感を覚えた。みんなギラギラしていて飢えていた。成長することに、成功することに」。

戻りたい場所へ。コロナ禍と移籍直後で「この3月も難しいかな」と現状は理解しているが「そろそろエンジンかけて競争していかないと」と意識は高まる。

「最低でも22年のW杯までは、欧州で戦い続ける」

32歳のこだわり。3大会連続となるカタールへの扉の鍵を欧州で探し求める。

https://news.yahoo.co.jp/articles/b127961478670159f8c4f83b18c5a55fbd17f4c1
3/17(水) 7:30配信

13: 名無しさん@恐縮です
>>1
本来海外で活躍したスター選手は日本サッカー協会の上層部に入るべきなんだが
席がないオワタ\(^o^)/
老害が席をどかないからだ
席があくまで海外で朽ち果てるまでサッカーをやる <今ここ

3: 名無しさん@恐縮です
カガー:「海外クラブ所属」ってブランドが大事ね~

4: 名無しさん@恐縮です
腐っても元マンU

11: 名無しさん@恐縮です
>>4
宇佐美は元バイエルンだな

5: 名無しさん@恐縮です
選手がどういうサッカー人生を選ぶかは選手の自由だ
ジーコだってまともなプロがない日本に来てくれたりした
世界各国を旅行気分で巡る選手がいたっていいじゃないか

7: 名無しさん@恐縮です
まだ32歳なのかあ、終わってる感はなんでだ

14: 名無しさん@恐縮です
>>7
実際終わってるから

9: 名無しさん@恐縮です
固い土質 new wordいただきました

44: 名無しさん@恐縮です
>>9
昔から言われてるけど。。。

10: 名無しさん@恐縮です
詐欺師本田圭佑に洗脳された哀れな男

12: 名無しさん@恐縮です
いつの間にかロートルになってる

15: 名無しさん@恐縮です
サラゴサじゃなくオファーあったセリエAかプレミアを選んでいたらまた違ってたかもな
結果論だが
クラブは憧れで選んじゃいけないのかもな

30: 名無しさん@恐縮です
>>15
セリエAやプレミアリーグで活躍できたかはともかく、キャリアダウンの速度は間違いなく遅くできた
スペイン二部で失格の烙印を押された以上、欧州主要リーグの一部から声が掛かることはない
実際ギリシャ一部まで落ちたし、これでギリシャでも駄目ならアゼルバイジャンリーグも視野に入ってくるw

17: 名無しさん@恐縮です
まだ独身なんだっけ?
代表クラスだった選手がこの歳まで未婚なのは珍しいよね
よっぽど性格悪いかホモなのかどっちかやな

34: 名無しさん@恐縮です
>>17
香川が日本代表から外されてた時
呼ばれてないのに代表戦の試合会場までやってきて必死に付きまとってたのは
キモかったな

18: 名無しさん@恐縮です
軽やかにウサギのように跳ねるようにしなやかにプレーできなくなったら終わり。

19: 名無しさん@恐縮です
当たられただけで諦めるんだしJ3でも難しい
体重増えて心肺機能が落ちたのが原因だな。2度目のドルトムント2年目あたり

21: 名無しさん@恐縮です
外人美人嫁ゲットするまで香川の放浪は続く

24: 名無しさん@恐縮です
>>21
本当の理由はそれか

22: 名無しさん@恐縮です
長年付けてたのもあるけどもっとも残念な10番だった
アディダスも酷なことするよ本人が断れただろうけど

23: 名無しさん@恐縮です
no title

26: 名無しさん@恐縮です
いやいや二部で戦力外の事実を受け止めないと。まだ必要とされているなら日本も選択肢に入れるべきしょ。

27: 名無しさん@恐縮です
もうボール保持者にフラフラ寄って、バックパスか横パスしかできないんだよな。

28: 名無しさん@恐縮です
何かでかい怪我したっけ
怪我なくここまで劣化するのも珍しい

36: 名無しさん@恐縮です
>>28
そもそもこの人が活躍できる条件は「寄生できる相手がいるかどうか」だから
一人じゃどうにもならないゴミ

32: 名無しさん@恐縮です
アジリティで生きてきた選手は寿命が短い

33: 名無しさん@恐縮です
本田の妨害で香川のキャリアは台無しになってしまった

35: 名無しさん@恐縮です
ドル最初の2年間の成功体験が大きすぎて、その後1ミリもプレースタイルを進化できなかった。逆に衰えるばかり。

37: 名無しさん@恐縮です
香川の本来の実力からしたら相当恵まれたキャリアだった
クロップドルトムントに入れてなければ
本来、代表に定着する事すら出来ないような選手

40: 名無しさん@恐縮です
今でも日本人の中だと一番うまいんだよな
ただ流行りのスタイルじゃないからチームにフィットしにくい

46: 名無しさん@恐縮です
>>40
それはねーな
森保JAPANのコロンビア戦、ボリビア戦とか香川がピッチの上で一番下手くそなんじゃないのってレベルだった

41: 名無しさん@恐縮です
今セレッソに帰って来てもポジション無いから仕方ないわな。清武、坂元がエグすぎる。

43: 名無しさん@恐縮です
>「サッカーの強豪校でもなければ、Jリーグの下部組織でもないところへのサッカー留学を選んだ。無難な生き方をする人なら、通らない道。僕には無謀な挑戦への免疫がある」。

無難で無謀なら地元中学のサッカー部で「練習しなくてもできるくらいじゃなきゃプロにはなれん!」ってなるんじゃないかな

45: 名無しさん@恐縮です
代表に復帰した時にサボテンダーって言われてたのは面白かった

47: 名無しさん@恐縮です
インタビューなのに記者の文が多すぎて香川のコメントが入って来ない

49: 名無しさん@恐縮です
ワールドカップに出たいなら誰も見てないギリシャにいるより日本に帰ってくるべきでしょ
Jで無双すれば代表選ばれるぞ

51: 名無しさん@恐縮です
香川がこんなプレースタイルになっちゃったのは
代表戦でチョンに壊されたからだよ
ドル1年目はけっこう自分で仕掛けてた

52: 名無しさん@恐縮です
こいつまだ成長とか言ってんの
日本人の悪い癖だわ

54: 名無しさん@恐縮です
アゼルバイジャンプレミアリーグに行くべき

57: 名無しさん@恐縮です
そう言えばギリシャでは活躍してるのか?
全然話聞かないけど

61: 名無しさん@恐縮です
香川劣化するの早すぎだろ
今、1番活躍しててもおかしくない年齢だろ

一方で長谷部は凄いよな

63: 名無しさん@恐縮です
結婚しないのかね

64: 名無しさん@恐縮です
Jにいたころからザコ専だったから
J2ならまだ活躍できるぞ

65: 名無しさん@恐縮です
少しは山口とか柿谷を見習え

引用元: https://hayabusa9.5ch.net/test/read.cgi/mnewsplus/1615936000/